How to start solotraveling part 1: the fear of loneliness

Hi friends :)

Let's start this off by saying that I'm by no means an expert on solotraveling, at least not yet. However, as I've been posting pics while traveling by myself, mostly on Instagram (you can find pics of recent travels but I cleaned up my gallery so it will only show pics of 2016), I've had people messaging or asking me in person if I had any tips for them, because they wanted to start solotraveling but still had some things they'd worry about.

I'd like to address the single most important question I get in this blogpost and share the things I've learned through the trips I did by myself. Please let me know in the comments (here, or on my Facebookpage) if there are other questions you'd like me to answer.

How to make sure I won't feel lonely?

First of all I'd like to point out that one of the most important things we have to realize in life is that being 'alone' does not equal 'being lonely'. You can be in a room full of people and still feel lonely, and you can be on your own and feel perfectly at ease and happy. I've faced situations in my life where I felt more lonely trying to connect to someone (or to a group of people) I failed to connect with than when I was on my own. Anyone who's experienced the final stages of an ending relationship, be it a friendship or an intimate relationship, surely is able to relate to this feeling as well. Everyone's probably had moments in their life where they met people who were so completely and fundamentally different from them in mindset, way of life or principles that they wished to escape from the situation as quickly as possible. The confrontation with the lack of connection is harder than just being on your own.

This being said, there is no denying the fact that when you go somewhere you don't know anyone yet, the reality is that you will have to make some effort to meet people to have great connections with, while staying in your familiar circle of people is a guaranteed way to at least have some connections, a lot of them being great as well. If you belong to the group of people that worry about the loneliness question, you presumably like being around people, as I do. The tips I can give you are all very practical. 

First of all, if you, like me, enjoy being alone sometimes, make sure that you always have the POSSIBILITY to be around people when you feel like it. This has a few implications. 

One: stay in a place where there are other people. When you stay in an AirBnb all by yourself and there's no one around, chances are much bigger that you will get lonely, especially during 'lost moments' that make for perfect occasions to meet new people when staying in a hostel (waiting to check in on arrival, making your bed, unpacking stuff from your bag, cooking dinner, relaxing when you come back from an activity, doing your laundry, maybe smoking a cigarette if you're a smoker, getting ready to go out, taking a look outside from the balcony, getting ready for bed,...). When you stay in a quiet private accomodation all by yourself, these moments are actually 'lost' moments. When you are in a hostel it is for example in the kitchen, trying to find out how the stove works, that you meet new, fun people whom in many cases you can have amazing connections with. You certainly won't be in the mood to have conversations with new people ALL the time when traveling for a long time, and neither will they, but in general, most solo travelers and hostel guests are friendly and sociable people. 

The second implication is: if for whatever reason (whether you couldn't get a bed in a hostel anymore, or whether you just want to be in a private room for a few days) you decide to stay in an AirBnb/hotel room/rented apartment/... by yourself: make sure that you have planned activities where you won't be alone. If you are already limited in possibilities to meet people by your choice of accomodation and you are worried about feeling lonely, you should definitely not roam around by yourself all the time.
I stayed in an AirBnb in Cagliari, Sardinia last summer because I was too late to book a bed in a hostel, and I had a little mental breakdown one day because I had no prospect of meeting anyone as I was going to stay in that same AirBnb for the next days, and I had been alone for the first few days, not signing up for anything because I thought I'd enjoy actually being on my own. Boy was I wrong. I got myself together after that and like I always do when I feel bad, I asked myself what I learned from this situation (since I believe there are no bad moments in life, only good moments and moments that teach you something). What I learned is that I am not, as I thought before, a person who essentially prefers to be alone. And the practical lesson was that I should book ahead next time so I could stay in a hostel. I signed up for a guided day trip the next day and I went to a couchsurfing event that luckily took place that same night, and everything was alright again. I met some people on a terrace during the CS event and had a great night, and the next night I met up again with two of these people, interesting and fun girls who were working in Cagliari that summer as an intern and an au pair. This is only one short experience I had with loneliness while solotraveling, and luckily it's the only one I've had so far, but I learned a lot from it and I will never forget the girls I met there either. 

So, my practical anti-loneliness tips for you are:
  1. Stay in a hostel or at someone's home with Couchsurfing. I will talk about my Couchsurfing (CS) experiences in another blogpost.
  2. Book ahead at least part of your accomodation (for safety reasons I recommend you to always book the first place you will stay at, especially when you visit a country for the first time and especially when arriving at night, but this is something for another blogpost)
  3. Sign up for group activities. Even just one. This doesn't mean you have to indulge in pub crawls and crazy boat parties if that is not your thing. There are many different kinds of activities to be found.  
  4. Stay in touch with people you love that are still at home. You have to find out for yourself what works best for you. Some people prefer not to be in touch too much, and some people could even feel lonelier when they do. It's important to learn how to mentally stand on your own two feet and learn how to handle problems by yourself. Nothing has given me more confidence in my life than traveling by myself. The moment when you arrive in a city you have never been to and you have to find your way alone, is one of the most exciting things I have ever experienced, and succeeding in all kinds of little challenges you face when traveling alone is incredibly satifying and rewarding. You will gain so much strength and confidence in yourself and your capacities. You learn how to rely on yourself but also to be brave enough to talk to others and ask them for help or information, and in my experience they are very happy to help you since people feel more comfortable talking to one person than to a group, especially when speaking another language. You have to find the balance between staying in touch with loved ones and taking care of yourself. 
Other ways to solotravel that are great to meet people are things like Workaway where you can do all kinds of volunteer work all over the world in exchange for food and shelter, Wwoofing where you learn how to work on different kinds of organic farms around the world (usually they ask you to stay at least a few weeks because they have to invest time in teaching you certain skills), aupair work where you stay with a family you choose and take care of the kids which is usually also for a month or more, and many other organizations that offer an experience abroad in exchange for your engagement and help for some kind of project. Besides the fact that you meet other people when you do things like this, it is also a way to travel on a budget since you don't have to pay for accomodation and/or food (generally speaking), but more important: you have the chance to really experience a certain place, more intensely than when you just go there playing tourist. You experience the local culture, the way of life, you can learn the language (even if it's just a little), you can make friends, you are able to create a bound with the family or people you stay with, and you simply get to know the place you live at in a different way because you actually LIVE there.


As you can see this post would become far too lengthy should I also address other questions than the one about loneliness, so I will surely write other posts about solotraveling in the future, especially since I will graduate next year and I plan to leave the country after that. 

I'd like to end this post by saying that you inevitably will feel lonely at times when you travel alone for a longer period of time, especially when facing challenges and when it seems like nothing is going right and you wished you had someone by your side whom you could share your frustration with, but by following these tips you can at least reduce these moments to a bare minimum. There are no bad moments in life, only good moments and moments that teach you something, and traveling alone owes its beauty not only to the great connections and experiences you have when you visit a place by yourself, but also and particularly to all the stuff you learn and could only have learned this way.

Have you traveled alone before ? If you have some tips to share as well, please feel free to post them in the comments! 

Stay tuned for the next How to start solotraveling post!

Lots of love,
Manon


Big blog update! New layout, new language ;)

Hi friends :)

It's been a long, long time since I wrote my last blogpost. As you can (hopefully) tell, I changed the layout of my blog (what do you think? Do you like it?), and more important: I decided to start writing my posts in English again. 
The patriotic part of me still struggles with the fact that I'm not paying tribute to the beautiful, widely spoken, universal language that is my mother tongue which is Dutch or more precisely Flemish, but the more I travel and make friends from all over the world, the more I question what's more important to me: paying tribute to my beloved native language, or being understood by more people than the ones I share a lovely but tiny country with (and of course the ones that live in the country a little more up north of ours). 
I feel like it's starting to become more important to me (again) to write in a language that more people can read, so from now on I will be writing my posts in English. Last time I made this decision, I was writing my posts in both Flemish and English, which didn't feel very natural to me and it made me switch back to Flemish since for the first time in forever, writing required me to think. I love writing since it is something natural to me; even in English, altough I have to think a little bit more than in Flemish.
Yet writing in one language doesn't require me to think too much, while trying to say the same thing again in another language in the same blogpost does. That's why I'll limit myself to one language from now on and as most Belgian and Dutch people speak English very well, I think most of you will understand.



I'm thinking about translating my older posts to English as well, but that's something I'll do in the long run, since I really want to start writing new posts first and rewriting old things isn't the most fun thing to do in the world. 

I hope you will enjoy my new posts in English. 
My first post will be directed towards all of you who've asked me for some tips on how to start solo-traveling, so if that's your thing, stay tuned!
Next up will be a good old fashion post, an update on my favourite selftan, a travel post on Norway with pics of my last trip, an update of my student room, an update on the minimalist challenge, and much more :) 
I will still write beauty and fashion related things as well as posts expressing my opinion or feelings about something, and as always you'll be able to find everything categorized on top of the page.

I'm definitely not the most consistent blogger in the world (not in the slightest) but hell, I'm not a quitter either ;)

Lots of love
Manon



DIY copper spray paint EVERYTHING! 6 tips

Zoals jullie al konden lezen in mijn blogpost over mijn nieuw kot (hier), heb ik gezorgd voor allerlei koperaccenten in mijn interieur, door spray paint te gebruiken.
Ik ben begonnen met een paar dingen en heb uiteindelijk heel wat meer gedaan, waardoor ik geleerd heb waar je op moet letten als je iets (koper) wil sprayen. Zo meteen zal ik jullie daar wat tips over geven!


Ik sprayde de laatjes van de kistjes op mijn bureau koper, dat was mijn eerste plan. Die laatjes (bakjes?) hadden normaal Lego-kleuren (groen, blauw, rood, geel) en dat vond ik niet meer mooi. Ik wilde liever iets uniform en strak, en stijlvoller. De bakjes zijn van een hard plastiek gemaakt en waren vroeger een beetje doorzichtig, maar nu dus niet meer. 
Ik sprayde ook mijn bureaulamp koper. Die had oorspronkelijk een aluminiumkleur.


Ik sprayde ook al mijn cursusmappen koper, want ik wilde ook hier uniformiteit en geen bont allegaartje aan kleuren. Ik heb maar één breed (Ikea Kallax-)rek in mijn kamer staan (zie deze post) waar zowel decoratieve als praktische dingen in staan dus om het geheel mooi te houden vond ik dat de praktische dingen aangepast moesten worden aan de decoratieve. 


Dit bloempotje is een blikje dat ik koper spoot.

Ik had nog geen borstelhouder dus spoot ik een oud glazen potje dat ik vroeger reeds bespoten had (toen in het roze) en eigenlijk wilde weggooien, koper en stak daar mijn borstels in. De borstels zijn ook in metaalkleuren en zijn dus ook zowel praktisch als mooi :)

Ook mijn stoelpoten spoot ik koper. Ik kocht de stoelkuipjes en de poten, die oorspronkelijk zilver zagen, in Ikea. 
Ik wilde deze kuipjes liever met houten poten, maar die houten poten verkopen ze nog niet in de Belgische Ikea (ik heb hen gecontacteerd). Zo zien de stoelen eruit met het houten onderstel (Ernfrid, zie hier):


Waarop moet je nu letten als je iets koper spuit?

1) Gebruik GOEDE SPRAYPAINT!

Ik had een tijdlang online gezocht naar koperen spraypaint, meestal via tutorials en DIY blogposts die ik las. Uiteindelijk besloot ik dat ik eigenlijk net zo goed gewoon koperen spraypaint kon kopen in de Ava, zodat ik het meteen had, zodat ik er altijd kon gaan bijkopen indien hij op was, en zodat ik ook geen verzendkosten moest betalen. Ik kocht ook een primer spuitbus (dat is om een onderlaag te creëren voor je verf, zodat hij beter blijft) en een glanzende vernis spuitbus. Ik heb allerlei soorten vernis geprobeerd, daarover zo dadelijk meer.  
Ik was helemaal niet tevreden over de resultaten die ik verkreeg door Marabu spraypaint. Ik heb ongelooflijk veel geld uitgegeven aan nieuwe verfbussen in de Ava omdat ze gewoon onmiddellijk op waren (een fles kost bijna 10 euro, en ik heb er toch minstens 6 moeten kopen, als het er niet meer waren, en dan heb ik het enkel nog maar over de koperverf en niet de primer en de vernislaag...) Op het laatst waren alle koperflessen gewoon op in de Ava omdat ik er zo vaak een kwam bijkopen (voor hetzelfde project).
Door een of andere wijze ingeving (of misschien omdat ik het grondig beu was dat ik zoveel geld kwijtspeelde) ben ik eens in een andere winkel gaan kijken (Lucas Creativ) of ze daar geen (goedkopere) spraypaint hadden en jawel! Ik kocht een spuitbus van Montana (deze) die maar rond de 6 euro kostte bij Lucas Creativ, en die nu nog steeds niet op is ondanks dat ik er vrij veel mee gespoten heb!
En... Het resultaat was ZO veel mooier en professioneler dat ik de reeds gespoten dingen gewoon opnieuw heb gespoten met de Montana verf. Ik heb foto's gemaakt zodat jullie het enorme verschil kunnen zien. Niet alleen was Marabu duurder en razendsnel leeg, het maakte ook strepen. Een extra pluspunt van de Montana is ook dat de verf van zichzelf een soort glanseffect heeft.



Rarara welke kant gedaan is met Montana en welke met Marabu? ...


Zelfde map, voor en na... Marabu VS Montana (de verticale strepen heb ik wel zelf gemaakt door transparante lijm te gebruiken als vernislaag, wat dus ook geen slim idee was, maar daar zal ik het zo meteen over hebben):



Marabu VS Montana: 



 Hier zie je heel goed de vlekken die ik verkreeg met Marabu:


...en hoe ik met dezelfde techniek een ander, perfect resultaat kreeg met Montana: 


Hier zie je hoe mooi het chrome effect van de Montana verf is:


En hier nogmaals het reusachtige verschil:


Conclusie: ik raad je aan om Montana te kopen!

2. Dek af wat niet koper mag worden

Dat wil zeggen, bescherm de ondergrond (ik legde grote stukken karton van mijn Ikea verpakkingen op de tegels en ik heb nog steeds wat koper moeten wegvegen waar ik per ongeluk toch naast het karton zat), en werk zo mogelijk liefst buiten (op een dag dat het kan regenen liefst onder een overdekking) of op een plaats die vuil mag worden. Het koper verstuift zich namelijk toch wel een beetje in het rond waardoor ik bijvoorbeeld het onderste schap van mijn witte rekje moest proper maken omdat ik mijn projectjes binnen gedaan heb. 
Ook bijvoorbeeld de binnenkant van de laatjes die ik gespoten heb, dekte ik af omdat ik die niet wilde koper spuiten (omdat dat verf verspilling zou zijn).

3. Gebruik geen transparante lijm NOCH lakbare vernis als vernislaag

Als je wil vernissen, gebruik dan een vernisspray. Ik heb op mijn mappen - die van karton zijn - eerst lakvernis gebruikt bovenop de koperlaag, en die vermengde zich met het koper (ondanks dat ik meer dan een dag en een nacht gewacht heb om hem aan te brengen over de koperlaag). Daardoor vormde hij een vervelende pasta. Hij stonk overigens en was ook meteen op. Dan heb ik een fles transparante knutsellijm gekocht omdat in andere DIY projecten aangeraden wordt verf daarmee te vernissen aangezien dat een efficiënte en goedkope manier is om je projectje waterbestendig te maken. Op mijn koperen mappen was dat dus niet zo mooi. Je zag de stroken veel te veel en het resultaat was gewoon niet mooi.
Ik heb ook een glans-vernisspray geprobeerd initieel maar die zorgde er niet voor dat het koper niet meer afgaf op mijn handen als ik mijn mappen vastnam (en dat was toch mijn doel), waardoor ik dus de lakvernis en de lijm geprobeerd heb, zonder succes. Toen ik uiteindelijk mijn mappen opnieuw gespoten had met de Montana verf, heb ik ze niet vernist, en eigenlijk gaan ze nu ook niet meer af, of toch al veel minder want ik merk er alleszins niets van. 

4. Laat lang genoeg drogen en breng een tweede laag aan

Sommige mensen zijn ongeduldig, maar het is toch belangrijk om de verf zeker 2 uur te laten drogen vooraleer een tweede laag of vernislaag aan te brengen. Die tweede laag is ook nodig omdat je dan pas alles goed gedekt hebt. Je kan beter twee laagjes aanbrengen dan te proberen in 1 laag alles volledig te dekken door heel veel te spuiten (want dan ga je druppels krijgen, zeker op horizontale oppervlakken zoals stoelpoten en dergelijke).

5. Hou genoeg afstand met de spuitbus

Het beste resultaat krijg je als je de spuitbus op zo'n 20 cm afstand houdt.

6. Verlucht tijdens en na het spuiten

Het beste is om buiten te werken maar als dat niet kan, werk dan met de ramen open en de radiator UIT (een gasradiator kan voor ontploffing zorgen wanneer hij in aanraking komt met de dampen van de verfspray!!!). Het is niet gezond om de dampen van de verfspray in te ademen. Omdat ik eerst mijn mond niet bedekte ben ik in het begin duizelig geworden en kreeg ik hoofdpijn, dus bedek best ook je mond en neus als je niet buiten kan werken. Laat je ramen openstaan nadat je klaar bent zodat de ruimte kan verluchten.

Zo, dat zijn mijn tips!
Als je vragen hebt over iets dat ik ben vergeten te zeggen, let me know :) !

Veel liefs,
Manon

Verliefd op mijn marimo mosbal!


Op mijn Wishlist staat al meer dan een jaar een foto van een marimo: een klein mosballetje uit Japan, dat eigenlijk een soort wier is. Ik vond het echt superschattig, zeker in het kleine, ronde vaasje met voetjes zoals ik het voor het eerst zag.

Mijn marimo ♥
Zoals je ziet drijft hij. Ik heb gelezen dat afhankelijk van de zuurstof die hij opneemt, je marimo soms drijft en soms op de bodem blijft liggen. Ik denk dat hij nu nog niet zwaar genoeg is omdat hij nog niet lang in het water ligt en daardoor nog drijft. Ik vind hem eigenlijk even schattig als hij drijft, haha :)

Door deze foto op Etsy werd ik instant verliefd op de marimobal in het ronde vaasje!


In februari verhuis ik naar een nieuwe studio en ik ben dus al een tijdlang bezig met interieurideeën pinnen op Pinterest. Ik heb een aantal art prints besteld via Society6 (die ik hier zal posten als ik ze allemaal in de kaders gestopt heb en op mijn nieuwe stekje gezet heb!) en bijpassende, dunne zwarte en gouden lijsten via Bol.com. Society6 is een superleuke website die kunst aanbiedt van artiesten in de vorm van prints of prints op voorwerpen zoals wandtapijten, beddenlakens, iPhonehoesjes,... De dag dat ik bestelde was er gratis wereldwijde verzending. Een van mijn prints is al toegekomen, twee zijn nog onderweg.

Ik had nog een Etsy cadeaubon van mijn zus die ik nog niet had verzilverd, en besloot om eindelijk eens te zoeken naar een marimoballetje in het ronde vaasje met voetjes dat ik zo lang al wou. Het was niet zo gemakkelijk te vinden want niet alle Etsy shops verzenden naar België, en het specifieke vaasje was ook niet overal te vinden. Marimo's kan je ook gewoon bestellen vanuit Nederland, maar dit vaasje vond ik nergens, behalve dus bij eGardenstudio! Op hun Etsy verkopen ze het vaasje met een marimo en blauw grind (namelijk hier), maar ik heb gevraagd of ik gewoon beige zand erbij kon krijgen in de plaats en ze boden mij verschillende alternatieven aan met foto's. Ze waren echt enorm behulpzaam en vriendelijk! De verzendkosten waren wel €15,93 omdat het van Amerika moest komen, dat is bijna zoveel als het bolletje zelf (ik betaalde €20,62 voor een marimo, vaasje en zand) maar omdat ik een cadeaubon had, vond ik het niet erg om die verzendkosten te betalen. Bovendien was dit echt de enige plaats waar ik dit vaasje kon vinden, dus was het mij die €15,93 wel waard.

Als het je niet uitmaakt in wat voor vaasje je marimo zit, kan je een marimo kopen voor enkele euro's op bijvoorbeeld deze Nederlandse website (verzendkosten €9,5), of misschien wel gewoon in je plaatselijke plantencentrum (dat weet ik niet).

Marimo's zijn gemakkelijk te verzorgen, je moet het water gewoon af en toe (om de week, max. 2 weken) verversen, of wanneer het er troebel uitziet wat eerder. Ik vind het prachtige decoratieve plantjes die iets speciaal geven aan een interieur, zeker als alles heel minimalistisch is. Ik heb mijn marimo voorlopig thuis in zijn bokaaltje gedaan omdat ik bang was dat hij misschien zou doodgaan aangezien hij al de hele tijd vanaf dat hij verzonden is uit Amerika in een plastiek zakje zat, en ik hem echt niet tot februari daarin wou laten zitten. Maar uiteindelijk is het de bedoeling dat ik hem in mijn studio zal zetten.

Je kan ook meerder marimo's in één vaas houden, er bestaan zelfs vaasjes die aan elkaar verbonden zijn, dat vind ik ook mooi. Ik heb helaas nog geen versie gevonden die naar België verzonden wordt of die geen verzending heeft van meer dan 40 euro... 

Deze is van eGardenstudio (hier) maar verzendt helaas niet naar België.

Deze is van The Zen Succulent (hier), maar verzending naar België kost €40,71. 



Ik heb eerst het zand in het vaasje gedaan, dan meerdere malen grondig gespoeld (boven een kuipje, ook al bleef het zand blijkbaar sowieso wel in het bokaaltje liggen) omdat het water stoffig was na slechts één keer te hebben gespoeld (dat stond ook zo in de instructies). Toen het water helder was heb ik de marimo erin laten vallen, en dat was het! Heel gemakkelijk. 

Ik ben er helemaal verliefd op!
De oudste marimo ter wereld is 200 jaar oud, dus ik denk dat je een marimo in principe je hele leven lang kan houden :)

Wat vinden jullie ervan?

Veel liefs,
Manon